Блокчейн в электронных книгах

Биткойн и (в меньшей степени) технология блокчейна, на которой биткойн базируется, — у всех на слуху. Не прошло это поветрие и мимо книжной индустрии. Особенно мимо самой бодрой её части — самиздатчиков, которые, кажется, очень воодушевились, что теперь как-то смогут избавиться от олигополии дистрибуционных платформ, а продаваемые электронные книжки и правда будут продаваться, а не даваться «в пользование», как сейчас. То есть их можно будет легально давать почитать, дарить, завещать и пр. В общем,  Американский Альянс независимых авторов обсуждает, как бы это всё приспособить к нуждам авторов, сервисы рисуют светлое будущее… Только одно НО — никто пока не придумал, чем новый DRM на блокчейне будет удобнее того, которым покупатель пользуется, не слишком замечая этого, когда покупает книги на Amazon. Или, тем более, удобнее скачивания книг через Genesis Library, например.

Впрочем, всё равно интересно.

Readium LCP — децентрализованный DRM

Издатели искренно любят DRM, digital rights management. Их любовью иногда болеют даже целые стран, запрещая обход DRM. Издатели наивно полагают, что «управление цифровыми правами» (эвфемизм «предотвращения копирования») может действительно ограничить копирование. Истории противостояния DRM и программистов, которой уже не одно десятилетие и на протяжении которой каждая новая хитроумная технология DRM через довольно короткий срок оказывалась взломанной не менее хитроумными программными инструментами. Но издатели продолжают верить, потому что кое-где и кое-как DRM работает, хотя бы потому что успокаивает их тревогу.

Хорошо, когда DRM работает незаметно для пользователя, тем не менее ограничивая неавторизованное копирование. Так работает DRM в Amazon, iBookstore и Bookmate. Читатель просто оплачивает покупку (или абонемент), и просто начинает её читать. Синхронизация происходит незаметно, практически без задержек и не требует дополнительных действий пользователя, позволяя ему читать книгу и оффлайн. Обычному пользователю даже не приходит в голову, что в это время происходит между сервером и конечным устройством. Назовём такой DRM — по аналогии с модным форматом рекламы — нативным DRM. Минус такого DRM, во-первых, в потенциальном риске для пользователя, связанном с тем, что сервис, в принципе, имеет возможность ограничить не только копирование, но и чтение, как уже было однажды с Amazon, которую угораздило удалить именно «1984» Оруэлла с «киндлов» честно купивших эту книгу пользователей. Во-вторых, нативный DRM — весьма подходящий инструмент для «закрытия» экосистемы дистрибуции: защищенные нативным DRM файлы, купленные в Amazon, можно читать только на Kindle, купленные в Apple iBookstore — только на iOS и macOS, открытые в Bookmate — только в приложениях Bookmate и на сайте Bookmate. И в силу этого, в-третьих, нативный DRM может использоваться дистрибьютором для контроля за своим форматом. Например, MOBI/KF8 — для Amazon. Нативный DRM оказывается ещё и монополистическим DRM.

Централизованный, но независимый от дистрибьютора DRM, — вариант, который используется в Adobe DRM. Книги, контролируемые этим DRM, можно купить на разных платформах, но прочитать их пользователя может, только используя программы, обслуживаемые сервером Adobe. Adobe DRM — штука крайне неудобная для пользователей, поскольку зачастую требует от него совершения целого ряда процедур, никак, в сущности с покупкой и чтением не связанных: пользователь должен скачать и установить Adobe Digital Editions, получить учетную запись Adobe, скачать служебный файл, и только после этого программа обратится к Adobe Content Server (за работу которого платит дистрибьютор) и скачает книгу. Переход на другое устройство для чтения чреват дополнительными процедурами. Пользователи, по понятным причинам, не любят связываться с такими историями, однако издателям, которые любят DRM, но «не хотят зависеть от Amazon», выбирают мучения пользователя. От Amazon, впрочем, и правда никто в данном случае не зависит.

Значительно более мягкий вариант DRM, который почти совсем не DRM — так называемый social DRM, использующий явные и неявные метки для идентификации пользователя и правообладателя. В частности, такой механизм используют Verso и Pottermore. В книге прямым текстом будет напечатано, что книга куплена Vladimir Kharitonov (email такой-то) у издательства Verso Books. А в самом файле в разных местах внутри структуры EPUB останутся отметки о владельце и покупателе. Цель social DRM, с одной стороны, моральная («это ты купил книгу! тут вот написано, кто её купил! если вдруг чего неправильного удумаешь — тут вот всё написано!»), с другой, облегчающая поиск совсем глупого и неразумного источника неавторизованного распространения.

Можно ли как-то обойтись без монополизма, централизации и излишнего морализаторства? Эту задачу, кажется, решили в EDRLab. Это европейский филиал International Digital Publishing Forum, пока ещё отвечающего за EPUB, и Readium Foundation, разрабатывающей полностью соответствующий стандарту EPUB движок для читалок, уже используемый в ряде независимых программ для чтения EPUB. Уже скоро — 9–10 марта — в Брюсселе пройдёт организованный EDRLab второй европейский EPUB Summit. В повестке дня три вопроса: (1) слияние IDPF и W3C, (2) обсуждение Redium версии 2 и (3) запуск Readium LCP. Последний пункт самый интересный: готовится внедрение децентрализованной защиты от неавторизованного копирования EPUB. Как можно понять из обзора Readium LCP и описания принципов его работы, движок позволит шифровать файлы на стороне сервера (магазина и/или издателя) таким образом, что расшифровать их для чтения сможет любой пользователь с учетной записью оффлайн. Система предусматривает, помимо этого, возможность дополнительных ограничений на копирование фрагментов, на количество устройств для чтения данного файла и облегчение поиска неавторизованных копий в сети. При этом разработчики сознательно не стали вводить возможность ограничений воспроизведения книг вслух, поскольку, стоит напомнить, исторически EPUB появился как формат, в первую очередь предназначавшийся для чтения слабовидящими. Очевидным минусом такой системы станет, конечно, необходимость использования устройств и программ для чтения на основе Readium. Впрочем, это же обстоятельство может подтолкнуть их распространение: магазинам понравится, что не надо платить Adobe, издателям — что они «свободны» от Amazon…

Понятно, что — рано или поздно — взломают, несмотря на криптозащиту AES-256. Но всё любопытно, что из этого получится.

Новости середины лета 2015

Главное событие начала лета состоит из двух и связано с subscription:
(1) Переход Amazon Kindle Unlimited на другой принцип расчёта базы для выплат роялти. Компания каждый месяц выделяет какую-то фиксированную сумму (на июль 2015 — $11 млн), которые распределяются между авторами в зависимости от активности читателей. До июля основным параметром, от которого зависели доходы авторов, были загрузки и чтение более 10%. Теперь — количество прочитанных пользователем страниц. Комментаторы теряются в сомнениях, к чему же это приведёт — к смерти коротких повестей или длинных научно-популярных книг?
(2) Закрытие части каталога любовных романов подписочным сервисом Scribd. Потому что их слишком много читают! Дело в том, что Scribd рассчитывается с издателями не на основе раздела прибыли, а по модели PPD (60% от list price после 10%): чем больше читают пользователи читают, тем больше сервис теряет. Понятно, что эти проблемы должны проявляться, прежде всего, для бестселлеров как категории, а также жанров, традиционно привлекающих hard readers — любовные романы, фанфики и, отчасти, SciFi.
Niemans Lab, авторитетное издание Гарвардского университета о медиа, анализируя предлагает два варианта решения: 1) переход на модель pay-per-page; 2) переход на модель Netflix — лицензирование на определенный период (так, кстати, работают ЭБС в России). В заключении статьи, впрочем, автор статьи высказывает предположение, что для подписочной модели как таковой не нужен посредник и более жизнеспособной окажется подписочный сервис как объединение издателей, которые сами будут делить все риски и доходы.
Еще одна примечательная новость про subscription: Scribd купила Librify, чтобы получить доступ к опыту работы этого стартапа с социальными связями: «Посмотри, что подчёркивают, цитируют и комментируют твои друзья, как и что они читают и пригласи почитать их вместе с тобой!» — приглашал Librify. Теперь, видимо, это будет делать Scribd.

Американская гильдия писателей потребовала изменить DMCA и перейти с режима Notice and Takedown на Notice and Stay-Down, то есть, если ISP должен не только снимать материалы по первому требования, но и, поскольку они уже в курсе, следить за тем, чтобы материал не появлялся. Писательская гильдия в США шумная и шанс попадания законопроекта в конгресс высокий. Но на подходах его, скорее всего, встретит лобби интернет-компаний. UGS-сервисы, может, и согласились бы, но требование для поисковиков (DMCA ведь позовляет требовать удаления ссылок) нереализуемые — не может же поисковик проверять все ссылки на то, не ведут ли они на какой-то неправильный контент.
Но не только к интернету у гильдии претензии — она хочет, чтобы базовое роялти по электронным книгам было не 25%, а 50%, потому что «писатель и издатель — равные партнёры». И требуют (без особых перспектив тут, впрочем) массового пересмотра контрактов.

Barnes & Noble, тем временем, закрывает доступ к своему магазину электронных книг Nook Store для всех пользователей, кроме пользователей из США и Великобритании. Международной экспансии не получилось. Новое начальство собирается сосредоточиться на этих рынках (и на книжных магазинах!).

А что во Франции? Всё интереснее, чем раньше, но специфично: в 2014 году книжный рынок составил 2,6 млрд евро (продано 422 млн экз книг), что меньше на 1,3%, чем в 2013 году. В сравнении с рынком музыки, упавшим на 7%, и видео (на 10%), это ещё хорошо. При этом продажи прав выросли на 6%. Вырос и общий ассортимент — на 3% и составил 98 306 наименований. Выросли и продажи электронных книг, которые составили 6,4% рынка (4,1% в 2013-м) — 161,4 мл евро. Но примечательно структура этой ниши: это по преимуществу профессиональная литература (например, 1/4 книг по социальным наукам продаются в цифре). А вот розничные продажи хилые — всего 2,9% (хотя и болье 2,3% в 2013 году).
Германия отстаёт от Франции: электронные книги еле-еле добрались в 2014 году до 4,3% рынка (в 2013-м было 3,9%). А ведь ещё недавно всё так хорошо росло — аж в 3 раза (2011/2012). И почему? То ли цены велики (в среднем 7 евро), то ли читают только художку (84%), то ли потому, что эротическую литературу в интернете нельзя продавать до 10 вечера (не шутка).
В Великобритании тоже всё непросто. Английские «игреки» (или миллениалы? в общем — молодежь в возрасте 16–24 лет) меньше всех прочих возрастных категорий покупают электронные книги. А именно — только 25% «игреков» купили хотя бы одну электронную книгу за последние два года, а те, кто постарше (25–34 года) — 38%. Они и вообще меньше читают: всего 14% из них тратят на книги больше часа в день, зато 67% смотрят не менее, чем по часу видео в интернатах. Хуже того, 58% из них больше часа каждый день торчат у ТВ. А еще говорят, что молодежь любит гаджеты. Впрочем, букридеры не пользуются популярностью британцев: они есть только в 41% семей, в то время, как ноут есть у 87%, смартфон — у 83%, а планшет есть в 71% домохозяйств. При этом чтение вообще всё ещё довольно престижное (или популярное?) занятие — 80% опрошенных заявили, что покупали книги (и те, и другие) в прошлом году, а 34% гордо заявили, что стали больше читать, а 53% — что их друзья думают, что они (опрошенные, а не друзья) много читают.

Apple поняла, что замкнуть всех на iBookstore не получится, да и не нужно, и пошла на попятную, позволив делать в iBooks Author обычные epub. Теперь в программе есть два шаблона для новых книг, которые можно сохранить в обычном формате epub и распространять как угодно (хоть на Amazon, сконвертировав в KF8).

Язык разметки для математических выражений MathML 3.0 получил признание в качестве официального стандарта от Международной организации стандартизации и Международной электротехнической комиссии (ISO/IEC International Standard ISO/IEC 40314:2015). Теперь разработчикам ридеров для EPUB уже никуда не деться от рендеринга MathML в книгах. Ну, рано или поздно.

Письмо издателей президенту

za_lib_ru: “Донос на гетмана злодея Царю Петру от Кочубея” ©“…превращение электронных библиотек по сути в пиратские файлообменные сети”.
Дичь какая. Текст явно писали заранее запаниковавшие издатели, обдурившие голову писателям и палец о палец не ударившие, чтобы наладить поиск по изданным ими книжкам и организовать нормальную электронную книготорговлю.

Как быстро растут книгохранилища

Пора подвести итоги небольшого полевого исследования. Имеем: Google Reader с RSS-лентами трех достаточно популярных и активно наполняемых книгохранилищ (lib.rus.ec, litres.ru, infanata.org). Посмотрим, с какой скоростью будет на ограниченном (скромными средствами rss-агрегатора, которые не может отражать точные цифры записей, более 1000) временном интервале происходит наполнение этих сайтов электронными книгами.

За период с 8–го по 19-е июля 2008 года количество книг на сайте lib.rus.ec увеличилось на 994 книги (примерно по 72 книги в день), в магазине litres.ru — на 572 книги (ежедневно примерно на 42 книги), на форуме infanata.org — на 337 книг (примерно на 24 книги в день).

Пираты, очевидно, «рулят», а онлайновые магазины (точнее, единственный магазин) серьезно отстают. И не только по количеству, но и, очевидно, по составу и качеству: lib.rus.ec наиболее полно отражает спектр читательского интереса (несколько отставая от infanata.org по литературе non-fiction), отражая все жанры художественной литературы самого разного художественного уровня, в то время как основной новинки litres.ru — это масскульт, рассчитанный на не очень притязательный вкус, и некоторое количество художественной классики. Infanata.org стоит несколько в стороне, поскольку художественной литературы в его новинках исчезающе мало, основная масса свежеотсканированных текстов — научные и прикладные издания исчезающе малого, но, судя по популярности ресурса, наличествующего спроса. Если вспомнить концепцию Криса Андерсона о «длинном хвосте» и недавнюю статью Сета Година «The Long Tail and the Dip» (из статьи которого заимствована последняя диаграмма), в которой он разбирается с частями «хвоста» и реальностью, стоящей за этим гауссовым распределением, то анализ «ассортимента» наводит на мысль, что магазин и «пираты» не занимают один и тот же «карман» и не являются в полном смысле конкурентами.
Жаль, нет открытой статистик продаж и скачиваний (только на lib.rus.ec) – было бы интересно посмотреть на пересечения ассортимента. Но, к сожалению, такого инструмента, как у О’Рейли, на российском рынке, кажется, еще нет.

Компьютерра о Kindle

Успехи Kindle – Компьютерра-Онлайн

“В России у Kindle успеха однозначно не было бы. Дело здесь совсем не в устройстве и его доступности. В нашей стране нет культуры покупки легального контента. Нет у людей такой привычки” (Сергей Талевнин, коммерческий директор компании Utility.ru).

Утверждение уважаемого Сергея Талевнина, к сожалению, недоказуемо. Просто потому, что в нашей стране практически нет продажи электронных книг (7684 наименования в litres.ru — явно маловато даже для среднего книжного магазина).
Via ekniga.livejournal.com.

Бесплатное распространение электронных книг увеличивает продажи бумажных

Весьма поучительная история: Tor, один из самых заметных американских издателей научной фантастики, запустил в конце зимы программу бесплатной рассылки электронных версий книг (как правило, не бестселлеров). И вот результат — подъем продаж (как на эти книги в бумажном виде, так и на другие книги этих же авторов) на 20–50%.
Did Tor’s free e-books boost sales? | TeleRead: Bring the E-Books Home

Российские издатели против обязательного электронного экземпляра

Ъ – Госдума цифруется на случай буквоедства

Сегодня Госдума в первом чтении должна рассмотреть поправки к закону “О библиотечном деле”, легализующие деятельность электронных библиотек. В целях “сохранности фондов” национальные библиотеки предлагается наделить правом оцифровывания книг, видеофильмов и других произведений, что позволит им создавать электронные копии документов без согласия авторов и без выплаты им вознаграждения <…>
“Издатели захотят зафиксировать защиту своего авторского права, и читатели будут оплачивать вот этот бесплатный доступ”,— прогнозирует гендиректор “Олма Медиа Групп” Дмитрий Иванов. “Мне будет трудно объяснить авторам, что я не контролирую электронную судьбу их творений. Это приведет к росту цен на книги”,— соглашается с ним главный редактор издательской группы “Аттикус” (включает издательства “Иностранка”, “Колибри” и “Махаон”) Сергей Пархоменко. “Сегодня нет надежной системы контроля учета и оплаты авторского права при электронном распространении, и пока это так, автор будет спрашивать с издателя”,— добавляет господин Пархоменко. “Даже защищенные базы вроде налоговой уже лежат в интернете. Посмотрите, что случилось с базами банков и мобильных телефонов. То же самое будет, если выдавать электронные экземпляры книг сразу в Ленинку,— говорит Вадим Усков.— Это крайне вредная для индустрии затея. Возведение в ранг госполитики безвозмездной раздачи всем всего — это недальновидно и направлено против авторов”.

Очень понятно возражение г-на Ускова: он специализируется на адвокатской защите авторских прав и, наверное, должен. Но непонятны возражения Иванова: что значит “зафиксировать защиту авторского права”? Это как? Что имеется в виду? Возражения же Пархоменко выглядят просто неубедительно: а сейчас группа “Аттикус” контролирует “электронную судьбу творений”? А как, интересно? В книгах “Колибри”, “Иностранки” и “Махаона” есть встроенный блокиратор сканера? Контроль, впрочем, это еще и управление — “Аттикус” уже распорядился “электронной судьбой” своих книг? Они есть в продаже в электронном виде? Можно узнать — где? Судя по утверждению Пархоменко о том, что “Сегодня нет надежной системы контроля учета и оплаты авторского права при электронном распространении”, уважаемый просто не в курсе того, как и что происходит с торговлей книгами в электронных форматах там, где об этом позаботились сами издатели.
Грустно констатировать, что российские издатели, кажется, даже не собираются налаживать свое дело и с электронными книгами. Но именно такая политика только на руку ослаблению интереса к чтению книг вообще. А пиратам и так ничего не грозит, хотя бы потому, что многие издатели на Западе стали осознавать, что пиратская дистрибуция — это бесплатная реклама.

Будущее копирайта

По версии Расмуса Фляйшера, одного из основателей The Piracy Bureau и The Pirate Bay. Эссе на сайте Института Катона, кстати, где старшим научным сотрудником трудится Илларионов: http://www.cato-unbound.org/2008/06/09/rasmus-fleischer/the-future-of-copyright/

Via Swedish Pirate Bureau founder’s essay on copyright for Cato – Boing Boing